美国经济走势受制于两大未知数 拜登如何“解局”?

12月27日电 综合报道,新冠疫情特别是奥密克戎毒株的肆虐,以及居高不下的通货膨胀,给美国经济带来了新的不确定因素,也给拜登政府造成了新的挑战。拜登在加强防疫

  12月27日电 综合报道,新冠疫情特别是奥密克戎毒株的肆虐,以及居高不下的通货膨胀,给美国经济带来了新的不确定因素,也给拜登政府造成了新的挑战。拜登在加强防疫措施的同时,被曝开始转向联邦政府的反垄断权力,试图降低物价。

    资料图:当地时间11月3日,美国华盛顿,国立儿童医院为孩子接种疫苗。美国新冠疫苗接种进入了一个新阶段,数百万名小学生现在可以接种疫苗。
    资料图:当地时间11月3日,美国华盛顿,国立儿童医院为孩子接种疫苗。

  受制于通胀和奥密克戎两大未知数,美经济会怎么走

  美媒指出,美国的通货膨胀和奥密克戎毒株给美国经济带来了新的不确定因素,也给美联储和拜登政府构成了新的挑战。

  美国商务部上周报告说,11月的PCE(个人消费开支)价格指数比前一个月增加了0.6%,但年比增幅却高达5.7%,创1982年以来近40年来的最大增幅,远高于美联储设定的通胀上限2%。PCE价格指数是美联储判断通货膨胀的多种数据中最看重的一项。

  除了通胀问题之外,越来越多的迹象表明,随着奥密克戎毒株在美国部分地区迅速蔓延,美国经济正在丧失一些增长动力。目前,美国的新冠肺炎感染率已经超过了夏季德尔塔毒株感染高峰时期。

  美媒分析称,奥密克戎毒株将会减缓经济增长力度,从而也会对通胀产生一定的迟滞作用。但另一方面,全球货运堵塞会持续加剧商品供应紧张,推高商品价格。通胀和病毒两大不确定性让专家们很难看清未来经济的走势。

  多数经济分析人预测,2022年,美国经济会保持快速增长,但增速会低于2021年。此外,如果奥密克戎毒株破坏力超过预期,那么明年上半年,美国经济增长将会受到严重影响。

    资料图:当地时间11月16日,一位车主在美国加州圣马刁县一处加油站内加油。据美国汽车协会的数据,加利福尼亚州的汽油价格当日创下历史新高,每加仑普通汽油的平均价格飙升至4.687美元,居全美各州之首。这是加州连续第3天打破油价纪录。 中新社记者 刘关关 摄
    资料图:当地时间11月16日,一位车主在美国加州圣马刁县一处加油站内加油。据美国汽车协会的数据,加利福尼亚州的汽油价格当日创下历史新高,每加仑普通汽油的平均价格飙升至4.687美元,居全美各州之首。 中新社记者 刘关关 摄

  以通胀为由转向大公司“垄断”,拜登出手了

  随着奥密克戎变异毒株引发新一波感染,拜登政府收紧了防疫措施。就在日前,拜登概述了在全国扩大新冠病毒检测机构规模的计划,将分发5亿份免费居家检测工具,并部署更多联邦卫生资源来援助医院。

  白宫还说,明年初,政府将视需要向资源紧张的医疗中心增派1000名军队的医生、护士、护理人员和其他医疗人员。

  另一方面,随着通胀居高不下对总统任期构成越来越大的威胁,拜登开始转向联邦政府的反垄断权力,试图从这方面降低物价:美国政府认为,大企业之间竞争的缺乏部分导致了物价上涨。

  美国中文网援引《纽约时报》的分析称,例如,拜登已要求农业部调查那些占据巨大市场份额的肉类生产商,指责他们随意涨价、压低农民利润,却让自己的边际利润在疫情期间涨了2倍。

  另外,在油价飞涨时,也公开鼓励联邦贸易委员会调查大型石油公司是否操纵了价格,因为联邦政府认为汽油零售价格没有随着原油价格的下降而下降。

  反垄断调查还让一些原本知者寥寥的联邦机构进入公众视野。比如,拜登曾敦促联邦海事委员会(Federal Maritime Commission)调查大型船运公司是否操纵了价格。疫情期间,一些地区的海运价格上涨了9倍之多。

  尽管该委员会经调查后认为,涨价的主要因素来自于市场,但委员会主席马非(Daniel Maffei)指出,反垄断工具会在未来的调查中给予该委员会更多信心,比如在需求下降后,船运公司是否会人为地继续让运费保持在高位。

  分析称,大企业的“贪婪”在通胀中扮演的角色目前还很难确定,因为还有其他的一些因素,如扰乱的供应链、政府发钱后消费者手头宽裕需求高涨等。但通胀确实令拜登政府承受巨大压力。

  不过,白宫官员也承认,反垄断的措施不会立即降低物价。不过他们强调,长期来看,这些措施的效率将体现出来。然而,通胀确实给白宫提供了一个机会,采取民主党一直以来渴望的措施:利用政府权力打破垄断,促进经济竞争。

  在通胀还不是特别严重的7月时,拜登曾发布行政命令,要求联邦政府各部门以及独立机构的72个负责人更积极地执行反垄断法,采取具体步骤鼓励竞争,比如消除部分行业的竞业禁止条款、强制部分科技企业允许消费者自行修理产品等。

  另外拜登还提名或任命了多位反垄断的先锋人士出任要职,包括卡恩(Lina Khan)任联邦贸易委员会主席、坎特(Jonathan Kanter)领导司法部反垄断部门等。

  白宫称,打击通胀不是拜登反垄断议程的最初动机,但这些措施正在成为拜登应对物价上涨的最有力工具,未来也将在长期降低物价方面扮演中心角色。

  一些大企业对拜登政府的大力反垄断举措感到不满,他们认为在大企业已经面临供应链紧张、成本上升、劳动力短缺的情况下,这些措施将使他们雪上加霜。

  进步派则推动白宫对更多行业采取行动,包括连锁超市等,因为他们认为这些商家也对价格上涨负有责任。

留下评论

您的电子邮箱地址不会被公开。