国际锐评:谁该为普通美国人这个难熬的圣诞节负责?

  国际锐评|谁该为普通美国人这个难熬的圣诞节负责?  “就连圣诞树也逃不过2021年的经济混乱。”《华盛顿邮报》这样写道。据美国圣诞树协会估测,今年的圣诞树

  国际锐评|谁该为普通美国人这个难熬的圣诞节负责?

  “就连圣诞树也逃不过2021年的经济混乱。”《华盛顿邮报》这样写道。据美国圣诞树协会估测,今年的圣诞树价格上涨10%-30%,以至于行业人士给美国人支招,“早点买,别等到节日前几天”“大小品种别太挑剔,灵活点”……

  圣诞树变贵是普通美国人生活开支持续走高的缩影。11月美国通胀率高达6.8%,创下39年新高。食品、能源、汽车、房租等价格上涨明显。然而,根据美国劳工部数据,11月美国人扣除通胀因素后的实际时薪同比下降了1.9%。正如美国消费者新闻与商业频道指出,通胀“拿走了”所有美国人工资上涨的部分,而且还不够。

  事实上,美国普通民众根本不需要去看官方公布的消费者物价指数(CPI),因为几乎每一项日常开支都在提醒他们钱包在缩水。许多人陷入工资单上数字变大、能买的东西却变少的尴尬境地。

  年收入11万美元的格伦夫妇近日在接受采访时说,旅行价格上涨让他们搁置了圣诞出行的计划。但日子最难过的还不是这些美国中产。面对高昂的房租、食物和汽油,那些连工资单都没有的人和低收入人群,生活更加难以为继,这个圣诞节也更加难熬。彭博社近日援引美国人口普查局的数据称,由于新冠疫情救济资金耗尽以及食品价格上涨,12月初有2100多万美国人没有足够的食物可以吃。

  讽刺的是,股市在涨、房子在涨,那些本就站在财富链顶端的富人们却变得更富有了。《福布斯》杂志近日评出2021年全球身价上涨最多的10位亿万富翁,其中6位来自美国。截至12月10日,他们的总资产在2021年增加了3040亿美元,人均净资产升值51%。

  疫情之下,美国贫富鸿沟在加速扩大。而这与疫情以来美国政府采取的“直升机大撒钱式”的财政政策、“大放水”的货币政策脱不了干系。

  对美国人而言,破坏节日气氛的不仅是高物价,还有再次反复的疫情。当前,奥密克戎变异毒株蔓延至全美50个州,美国日增新冠确诊病例已连续数天超过20万。美国国家卫生研究院院长科林斯警告说,奥密克戎可能让美国单日确诊病例飙升至100万例。新一波疫情将进一步加剧物流供应紧张及劳动力短缺压力,这意味着“发着烧”的通胀不会很快退烧。

  表面上看,美国人圣诞节难熬与飙升的物价、肆虐的疫情等因素有关,实际却是美国政客持续抗疫不力、推行不负责任的财政货币政策造成的,是将政治利益凌驾于普通民众利益之上的必然后果。美国一名投行分析师巴里·巴尼斯特认为,疫情以来美联储和财政部糟糕的政策选择,主要缘于美国政客的“民粹主义”。

  疫情之下的美国,资本优先、富人先行的社会规则更加横行,普通美国人的焦虑感和无力感日趋严重。那些满腹私利的华盛顿政客们,应该为普通美国人这个难熬的圣诞节负责。

  (国际锐评评论员)

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