福建民营博物馆发现保存在恐龙蛋化石中的完美胚胎

福州12月22日电 (记者 龙敏)由中国、英国和加拿大三国机构的科学家组成的研究团队对一个完好保存在蛋化石里的恐龙胚胎进行了研究,认为这个有着7200万年至6

  福州12月22日电 (记者 龙敏)由中国、英国和加拿大三国机构的科学家组成的研究团队对一个完好保存在蛋化石里的恐龙胚胎进行了研究,认为这个有着7200万年至6600万年历史的兽脚类恐龙胚胎化石是迄今为止科学记录的最完整的恐龙胚胎。这项研究22日发表在《iScience》杂志上。该化石是在中国南部江西赣州的晚白垩世地层中发现的,目前馆藏于福建省英良石材自然历史博物馆。

恐龙胚胎化石看起来像一只蜷缩在蛋里的小鸟。 王东明 摄
恐龙胚胎化石看起来像一只蜷缩在蛋里的小鸟。 王东明 摄

  iScience是跨学科研究开放获取期刊,为生命科学、基础科学、地球科学等多个科学领域提供了交叉科研的平台,刊登领域内重要的基础与应用研究。

  福建省英良石材自然历史博物馆将这个标本昵称为“英良贝贝”。据介绍,该恐龙胚胎保存状态相当原始,没有受到化石化作用的太多干扰,清晰展现了其存活时的状态。该个体从头到尾总长度估计为27厘米,蜷曲在一个长度为17厘米长形蛋化石中。

恐龙胚胎化石亮相福州。 王东明 摄
恐龙胚胎化石亮相福州。 王东明 摄

  在当日于福州举行的“英良贝贝”新闻发布会上,福建省文物局局长傅柒生说,民营博物馆的新发现体现了民营力量在科技创新、科普教育的作为和担当。

  研究团队发现,该胚胎头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。这种姿势与现代鸟类的胚胎类似,而在以前的恐龙胚胎化石中从来没有发现过这种情况。根据标本短高且无牙的头骨,“英良贝贝”被确定为窃蛋龙类。窃蛋龙类是一类身披羽毛的兽脚类恐龙,目前已知来自亚洲和北美的白垩纪地层,与现代鸟类关系密切。其多变的喙部形状和体型很可能使它们具有广泛的食性类型,包括植食性、杂食性和肉食性。

  通过将“英良贝贝”与其他兽脚类恐龙、长颈的蜥脚类恐龙和鸟类的胚胎进行比较,研究团队提出,原本被认为是鸟类所特有的收缩行为,可能最早是从几千万年或几亿年前的兽脚类恐龙中演化而来的。更多的胚胎化石的发现对于进一步检验这一假说有着极其重要的作用。

恐龙胚胎头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。 王东明 摄
恐龙胚胎头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。 王东明 摄

  该研究共同第一作者、伯明翰大学博士生马慧芯说,恐龙胚胎是最稀有的化石之一。它们中的大多数保存都不完整,骨头错位。“英良贝贝”的保存状况非常好,可以凭借它来回答很多关于恐龙生长和繁殖的问题。“有趣的是,这只恐龙胚胎和鸡的胚胎在蛋里的姿势相似,这可能表明了它们在孵化前有着相似的行为。”

  该究共同第一作者、中国地质大学(北京)的邢立达副教授介绍,这个恐龙胚胎来自英良集团董事长刘良在2000年左右搜集的一批疑似蛋化石中的一枚。2015年始,在福建省英良石材自然历史博物馆筹建期间,在福建省文物局的支持和组织下,博物馆馆长钮科程对仓库现有标本进行全面梳理,并着手对一些有潜在研究价值的标本组织进行清修,在该过程中,发现了此次研究中的这枚重要的恐龙胚胎标本。

  研究团队成员之一、爱丁堡大学的史蒂夫·布鲁萨特教授说,“这个蛋里面的恐龙胚胎是我见过的最漂亮的化石之一。这只出生前的小恐龙看起来就像一只蜷缩在蛋里的小鸟,这又一次证明了今天鸟类的许多特征最早是从它们的恐龙祖先中演化。”(完)

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