国际最新研究:工程细菌可“变废为宝”用工业废气生产化工原料

北京2月22日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下专业学术期刊《自然-生物技术》最新发表一篇生物科技研究论文称,工程细菌可将工业污染中的气体排放(包括温室气

  北京2月22日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下专业学术期刊《自然-生物技术》最新发表一篇生物科技研究论文称,工程细菌可将工业污染中的气体排放(包括温室气体二氧化碳)转化为两种有用的化合物(丙酮和异丙醇)。该方法可替代现有利用石油或天然气生产的流程,提供了一种负碳排手段。

  该论文介绍,通过微生物发酵从非化石燃料来源生产各种化学品是一种很有前景的制造方法,它在食品产业被用于制造酸奶、啤酒和其他各种产品。该领域大多数工作依赖于发酵糖的微生物;可是用糖作为原材料的成本高昂,而且生产过程提高了总体温室气体排放。但某些微生物能够发酵气体——将二氧化碳之类的气体转化为更复杂的分子。这带来了一个机会,能把工业排放或生物和城市废弃物产生的废气转化为更有用的产品。

  论文通讯作者、美国朗泽科技公司迈克尔·科普克(Michael Köpke)和美国西北大学迈克尔·杰维特(Michael Jewett)及他们的同事通过将工业细菌的一种梭菌(Clostridium autoethanogenum)进行遗传工程改造,用于合成此前它们无法产生的化合物。他们以一个工业规模的先导性试验表明,工程细菌能以高效率和高选择性生产丙酮和异丙醇——这两种化合物的全球市场超过100亿美元。现有的利用石油和天然气制造这些化合物的过程会促进气候变化,而科普克等人的系统固碳多于排放,因此拥有负碳足迹。

  《自然-生物技术》同期发表的“新闻与观点”文章认为,这一制造丙酮和异丙醇的可持续替代方案也可以经过调整,用于生产其他各种有用的化合物。(完)

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